miércoles, 23 de noviembre de 2011

ORQUÍDEA CON FLORACIÓN NOCTURNA

Los botánicos de los Reales Jardines Botánicos de Kew y del Centro Holandés para la Biodiversidad Natural han descrito la primera orquídea con floración nocturna conocida por la ciencia. El hallazgo se acaba de publicar en la revista 'Botanical Journal of the Linnean Society'.


Este descubrimiento es un calco de la mayoría de las historias de las nuevas orquídeas. Los científicos que las encuentran tienen que rogar a las máquinas forestales que cesen su actividad para poder rescatar un ejemplar de una rara planta para cultivarlo en sus laboratorios. Cuando regresan al año siguiente a la zona, lo más común es que no la encuentren de nuevo e incluso que la zona haya sido deforestada.


La nueva especie de floración nocturna, llamada 'Bulbophyllum nocturnum', procede de la isla de Nueva Bretaña cerca de Papúa Nueva Guinea. Es el primer ejemplo conocido de una especie de orquídea cuyas flores permanecen abiertas durante toda la noche y se cierran por la mañana. Pero el acontecimiento es efímero, sus flores duran sólo una noche.

Sólo existe un número relativamente pequeño de especies de plantas con flores que se abren por la noche y se cierran durante el día. Hasta ahora, no había ninguna orquídea en este grupo. Esto, a pesar de que muchas orquídeas son polinizadas por polillas cuya actividad es nocturna. Sin embargo, estas orquídeas polinizadas por polillas tienen flores que permanecen abiertas durante el día, incluso si son polinizadas principalmente por la noche.


Encontrada en una zona de tala de un bosque

 

'Bulbophyllum nocturnum' fue descubierta por el científico holandés especialista en orquídeas Ed de Vogel en una excursión a la isla de Nueva Bretaña, donde se le permitió recoger algunas orquídeas en una zona de tala para cultivarlas en el Hortus Botanicus de la ciudad de Leiden, en Países Bajos.

Bajo el cuidado de De Vogel una de las plantas produjo brotes muy pronto. De Vogel y sus colegas esperaban con impaciencia la floración, ya que sabían que esta planta pertenece al grupo de orquídeas 'Epicrianthes'. Este grupo contiene muchas especies raras y extrañas, la mayoría de las cuales se han descubierto recientemente debido a que se producen en algunos de los hábitats selváticos más remotos de la tierra.

Sin embargo, una vez que habían aparentemente alcanzado el tamaño en que deben abrirse, todos los brotes estaban marchitos. Queriendo llegar al fondo de esto, De Vogel se llevó a casa la planta con él una noche con el fin de saber exactamente lo que ocurrió con los brotes.
Para su sorpresa, un nuevo brote se abrió a las diez de la noche, mucho después de oscurecer, revelando la flor de una especie no descrita.

jueves, 17 de noviembre de 2011

NUESTRAS AMIGAS ORQUÍDEAS

Las orquídeas están indudablemente entre las especies florales más viejas, se remontan en efecto a hace 65 millones de años. Los restos más antiguos han sido encontrados en el Monte Bolca cerca de Verona (Italia).

El nombre orquídea fue usada por la primera vez por Teofrasto, filósofo de la antigua Grecia que vivió entre el siglo VI y el V a.C. qué escribió el primero tratado sistemático de botánica farmacología "De historia plantarum" dónde habla de algunas plantas que presentaron dos tubérculos redondeados en la base de las raíces. Del parecido con los testículos de los hombres, Teofrasto las llamó "Orchis" qué en griego significa precisamente "testículos" de ahí se origina el nombre  "orquídeas." 


Dioscoride, en el siglo I d.C. cita las orquídeas en sus libros de herboristería y botánica. Pero se tiene que llegar al siglo XI, para encontrar el primer real tratado de cultivo de las orquídeas publicado en China. Los chinos quisieron y quieren mucho esta flor donde las orquídeas fueron asociadas a sus fiestas de primavera y fueron usadas para alejar las influencias malvadas y de modo particular contra la esterilidad. 

También los Aztecas conocieron en particular la orquídea de la especie "Vainilla" qué fue usada para crear fragantes bebidas a base de café, cacao y vainilla utilizando la vaina.
En el siglo IX, L. Fuchs, botánico alemán, describió la orquídea en un amplio tratado "Historia stirpium". En el mismo período la primera orquídea tropical llegó a Europa de Indias occidentales gracias a Francisco Hernandez, sacerdote jesuita.


Hizo falta esperar el siglo XVIII para tener la clasificación botánica gracias a Carlo Linneo gran botánico sueco y padre de la actual clasificación botánica de las plantas en su libro "Species plantarum". 

Pero sólo un siglo más tarde estalla la verdadera pasión por las orquídeas gracias también a Charles Darwin qué estudia las especies y las técnicas de reproducción. Desde entonces se inicia la caza de orquídeas, en busca de nuevas especies. Son famosas las lecciones obligadas de la inglesa Royal Horticultural Society, entonces y hoy, principal institución activa en la búsqueda de nuevas especies vegetales. 

Las primeras especies de orquídeas introducidas en los invernaderos europeos fueron las orquídeas Cymbidium, Epidendrum, Phaius, Vanilla.

Fueron principalmente Inglaterra y luego Holanda las qué contribuyeron principalmente a descubrir y a difundir estas extraordinarias plantas en todo el mundo. En efecto, mucho de las principales orquídeas todavía conocidas llevan el nombre de investigadores y apasionados de entonces como James Veitch de que deriva el nombre Epiphronitis Veitchii o William Cattley de cuyo deriva el nombre de la Cattleya, sólo para citar algunos de ello.

Desde entonces la orquídea es difundida en todo el mundo y se espera qué el peor enemigo de este planta, el hombre, no siga destruyendo su entorno natural, las selvas tropicales.


miércoles, 9 de noviembre de 2011

FOTOS DE PLANTACIONES DE TULIPANES EN HOLANDA

Cada año, en el mes de mayo, el paisaje de Holanda se tiñe de intensos colores gracias a las plantaciones de tulipanes en plena floración.


Los bulbos de tulipanes se plantan en estos días, entre finales de octubre y principios de noviembre. En mayo, estarán listos listos para su recolección y venta como flor cortada a floristerías de todo el mundo.




Holanda produce 9 millones de bulbos de tulipán al año.