jueves, 29 de noviembre de 2012

CENTAUREA

Planta anual, rara vez bianual, con tallos erectos, ramificados, de 20 a 80 cm. Las hojas son flocosas en el envés y glabrescentes; las inferiores son pecioladas, enteras, lanceoladas, remotamente dentadas o liradas - pinnatisectas, con hasta 3 segmentos lineares o lanceolados en cada lado, de ápice agudo; las hojas superiores son linear - lanceoladas y enteras. 

Las flores se reúnen en inflorescencias de tipo capítulo, provistos de un involucro de 12 a 13 mm. de diámetro, ovoide globoso; las brácteas del involucro tienen un apéndice no decurrente, pectinado - fimbriado y no espinoso, de 0,3 mm., estrechos, parduscos, con fimbrias laterales plateadas de hasta 1 mm. 

Las flores se situán sobre el receptáculo dispuestas radialmente, siendo las internas hermafroditas y azul violáceas y las externas estériles y de color azul oscuro. La corola es consta de 5 estambres epipétalos, con anteras normalmente connadas formando un tubo que rodea el estilo. El gineceo tiene un ovario ínfero, unilocular, del que surge un estilo solitario con dos estigmas. El fruto es un aquenio, chispéela, de 3,5 - 4 mm., con un vilano de 3 - 4 mm. caduco. Florece de mayo a septiembre.
 
Crece en zonas secas y abiertas y se naturaliza en campos de cereales, desde los 2500 a los 1000 m. de altitud. Es característica de comunidades pertenecientes al orden Centaureetalia cyani ( Clase Stellarietea mediae [Ruderali - Secalietea] ), formadas por malas hierbas de cultivos de invierno y primavera, principalmente de cereales. Pertenece a la familia de las Compositae.

Luz

Crece a plena luz aunque soporta sombra.

Temperatura

Prefiere el calor aunque soporta grandes variaciones de temperatura.

Humedad

Suelos secos, indícadora de sequedad moderada.

 

Acidez

Suelos débilmente ácidos; pH 4,5 - 7,5.

Nitrógeno

Suelos pobres en nitrógeno.


lunes, 26 de noviembre de 2012

COMBATIR LA PLAGA DE LA ARAÑA ROJA EN LAS PLANTAS

Es muy importante controlar las plagas y enfermedades que pueden surgir en las plantas, árboles o cultivos, además de todo lo que puedes hacer para prevenirlas o combatirlas una vez que ya han aparecido. Hoy me gustaría escribir sobre una de las plagas más comunes: la plaga de la araña roja.

Esta araña es un tipo de ácaro que mide apenas medio centimetro y que tiene un color rojo muy característico pero que puede variar en intensidad o color en función de la especie de planta a la que ataque y de la estación del año en la que se produzca. Durante el otoño suele ser de color rojo, pero en verano hay casos en los que puede ser verde. Ataca a muchos tipos de plantas y a diferentes variedades.

La araña roja se reproduce por medio de huevos y es más fácil que ataque a plantas que están en climas secos y cálidos. Suelen reproducirse más en interiores aunque en muchos jardines también encuentran los medios necesarios para su reproducción.

Detectar la araña roja

Puedes detectarla en el envés de las hojas, teniendo como principal síntoma la desfoliación o caída de las hojas ya que la araña se alimenta de la savia. Verás que en las hojas aparecen unos puntos decolorados y muchas manchas amarillas, y según avance la plaga, las hojas empezarán a secarse y doblarse para finalmente caerse. También tejen unas pequeñas telas de araña alrededor de las hojas con lo que es muy fácil poder detectarla.

Eliminar la araña roja

Lo primero que tienes que hacer es rociar la planta con agua bien fresquita ya que ésta es uno de los peores enemigos de la araña roja. Tendrás que tener la planta en una zona fresca ya que así la araña desaparecerá ya que, como dije anteriormente, le gustan los climas cálidos. Elimina también las malas hierbas para que la araña no tenga tan fácil su aparición.


Hay algunos remedios caseros que te valdrán para eliminarlas, como las infusiones de ortigas secas, de helechos diluidos en agua o de ajenjo con silicato de sosa, cola de caballo, jabón neutro y piel de cebolla. 


Si prefieres utilizar productos químicos, los más recomendables son los que vienen en polvo ya que llegan a cualquier zona de las hojas.

jueves, 22 de noviembre de 2012

CELOSÍA

La Celosía argentea (var. plumosa) pertenece a la familia de las Amaranthaceae, popularmente es conocida por Celosía, Amaranto plumoso o Cresta de gallo.

Se trata de una planta herbácea anual y tiene su origen en Asia y Africa ecuatoriales.

Existen variedades enanas y otras que alcanzan hasta los 80 cm. de altura.

 


Presenta una inflorescencia característica, erecta, densa y plumosa; elevada sobre el follaje de hojas largas, lanceoladas y con nervadura bien marcada.





Las flores pueden ser fojas, rosadas, anaranjadas o amarillas, entre otros colores; comienzan a aparecer en la primavera y mantienen su colorido después de secarse. La época de floración es entre verano y otoño. La floración también se incrementa al retirar las flores marchitas.

Deben despuntarse los ejemplares jóvenes para propiciar el crecimiento de las ramillas laterales y una mayor cantidad de flores. 

Usos

Macizos en jardines y macetas. También como flores para cortar frescas o secas.

Luz

A pleno sol florecerá más abundante y llamativamente.

 

Temperatura

Es muy sensible a las bajas temperaturas.



Suelo

Lo idóneo es mantener el suelo y el ambiente húmedo, debe tener un buen drenaje, si no es así los tallos y las hojas se pudren facilmente.


Riego

Abundante cada 2 o 3 días.

Evitar el anegamiento de las raíces y las plantaciones demasiadas densas.

Abonado

Se benefician de aportaciones regulares de abono para plantas de flor.



Multiplicación

Se reproduce mediante semillas en almácigo protegido desde finales de invierno.



Se pueden sembrar en ambientes interiores unas seis semanas antes de las últimas heladas.

Tan pronto como la temperatura se estabiliza, se trasplantan.

Las flores surgen a las 10 o 12 semanas después de la siembra.

Si se van a sembrar directamente, debe hacerse después que pase el peligro de las heladas.

Si se compran las plantas ya crecidas, los mejores ejemplares son aquellos que aún no han florecido.

  • Sufre eventualmente el ataque de ácaros.
  • Cuidado con el oídio, que es díficil de erradicar.

lunes, 19 de noviembre de 2012

PODAR PLANTAS EN OTOÑO

Respecto a la necesidad de realizar podas en otoño, en realidad hay tres visiones, enfoques o posturas a saber:

  • No podar y dejar crecer la planta sola por completo.
  • Cortar brusca y masivamente al ras del suelo.
  • Eliminar ciertas partes de la planta, en lo que sería una poda tradicional.

Dejar la planta "sola", no significa un abandono total, desde luego. En realidad se refiere a un mínimo mantenimiento en carácter de poda, que no va más allá de una especie de limpieza que propicia el retiro de las flores muertas con el fin de fomentar más flores el próximo año, sin restar follaje verde para permitir continuidad de la fotosíntesis y fortalecer más la planta.



Es buena idea también, sumar a esta acción la quita de los tallos muertos que puede hacerse a mano sin problemas.



La poda al ras del suelo es aconsejable en aquellas plantas de follaje delicado pero con un sistema radicular potente que le permitirá vivir en "latencia" en el duro período del invierno. De este modo la planta se aletarga, y no gasta energía ni recursos para sostener un copioso follaje. No sirve para cualquier planta, hay que asesorarse antes de hacerlo pues para determinadas plantas quedar sin su yemación significa simplemente una sentencia de muerte.

Poda parcial, programada y segmentada. Es la práctica más común, y significa un corte equilibrado que consiga un poco de las dos cosas: eliminar superficie incapaz de foto sintetizar pero dejar un mínimo para que se cumplan todas las funciones vitales de la planta exponiéndola al mínimo a los rigores invernales más crudos.

jueves, 15 de noviembre de 2012

CARTHAMUS

El cártamo o alazor (Carthamus tinctorius L.) es una planta, de la familia de los cardos, originaria de la India, y que hoy su cultivo está extendido por todo el mundo. Es una planta muy interesante a la hora de cultivar ya que se adapta a suelos poco fértiles, a diferentes climas y necesita poca agua, por lo que es una especie altamente adaptada a condiciones de aridez.

Las viejas variedades de cártamo poseían menos de un 30% de aceite y rendimientos mediocres, los cuales fueron elevados a un promedio del 35%. Sus bajos rendimientos hacen de esta planta un cultivo de importancia secundaria. En general el destino de su producción es el consumo local. Su principal productor mundial es la India.

El cártamo es una oleaginosa anual erecta y ramificada de la misma familia que el girasol (Asteraceae). Produce una roseta luego de la germinación. Su baja tasa de crecimiento inicial genera problemas de enmalezamiento. Sus hojas y en general toda la planta produce espinas que dificultan el caminar por sus parecelas. Las ramificaciones producen de una a cinco cabezas florales de 2 a 4 cm. de diámetro. Cada cabeza floral produce entre 15 y 30 semillas, las cuales permanecen protegidas luego de la madurez, evitando problemas de desgranado y retrasando el ataque de los pájaros.

Usos

Originariamente, el cártamo fue cultivado por sus flores, las cuales fueron utilizadas para hacer pigmentos rojos y amarillos para la coloración de prendas de vestir y alimentos. Actualmente, este cultivo provee de aceite, jabón, harina de extracción y alimento para pájaros. Su aceite se usa también para fabricar pinturas.

Propiedades del aceite de Cártamo

El aceite se extrae de las semillas de la planta y debe ser extraído en frío y de primera prisión (sin refinar) para que mantenga sus extraordinarias propiedades.

Existen dos tipos de variedades de cártamo: aquellas que producen un aceite de alto porcentaje de monoinsaturados, principalmente ácido oleico, y aquellas con alta concentración de ácidos poliinsaturados, principalmente linoleico. Ambos tipos contienen un muy bajo porcentaje de ácidos grasos saturados. El contenido de su aceite es cercano a un 75% de ácido linoléico lo cual es considerablemente mayor que el contenido en otros oleaginosos como el algodón, el cacahuate y el olivo, y un 25% a 30% de ácido oleico.

Ese tipo de aceite es utilizado para ensaladas y para la elaboración de margarinas livianas y es considerado de alta calidad alimenticia. El aceite de cártamo es un aceite bastante delicado (guardarlo siempre en lugares, secos, frescos y donde no le de la luz). Es ideal tomarlo crudo en ensaladas o como aliño en otros platos. Algunas personas lo mezclan con otros aceites ya que su sabor es bastante fuerte.

Desde el punto de vista industrial, se encuentra dentro de los aceites secantes o semisecantes, por lo que se utliza en la elaboración de pinturas y otros revestimientos de superficies. Su color transparente y su propiedad de no tornase amarillo con el tiempo, permiten su uso en pinturas blancas y/o claras.

La harina de extracción contiene entre 18% y 24% de proteína y mucha fibra. Después de obtener el aceite de cártamo nos queda un subproducto o residuo natural que se llama Pasta y que es utilizada como suplemento proteico para el alimento del ganado, ya que contiene un alto nivel de proteínas y fibra.

Entre los usos populares que se le suelen dar al Cártamo se pueden citar el aceite: en la prevención de la arteriosclerosis y como uso tópico para el control de dermatitis; a las flores para casos de pérdida del apetito, dispepsias y parasitosis intestinales y los frutos en problemas de extreñimiento.

La riqueza en ácido graso oleico lo hace conveniente en casos de colesterol, arterioesclerosis, enfermedades cardiovasculares, artritis y reumatismos por lo que es muy apreciado en los restaurantes de alta cocina gracias a sus propiedades.

lunes, 12 de noviembre de 2012

CUIDADOS DE PLANTAS QUE FLORECEN EN OTOÑO

El toque de color en otoño, no sólo viene por el lado de las bellísimas tonalidades de árboles y plantas que se tornan en increíbles matices rojizos. También tenemos plantas que significan una bendición por su floración otoñal; por ello es importante cuidarlas y protegerlas con el mayor de los esmeros. A continuación aprenderemos un poco más de alguna de ellas...

Aster

La mayoría de los Aster ni siquiera requieren mantenimiento una vez que las has sembrado. 

Tienen una inmunidad natural a las enfermedades y al ataque de insectos. 

Pero lo que sí puedes hacer es multiplicar esta fortaleza natural, agregando compost, mejorando nutrientes y protegiendo raíces con cortezas de pino, de modo que su floración sea más vigorosa aún.

Pensamientos

Lo más importante es colocar estas plantas en un sitio  donde reciban por lo menos seis horas de luz solar por día; si no es así, la planta no se resiente, pero sin duda se obtendrán menos flores. 

Añadir compost o estiércol bien descompuesto en el suelo incrementa los nutrientes y sumando un riego moderado pero constante ayudará en todos los casos.

Rudbeckia

 
Lo importante en este caso es que no te pases con el abono, pero que no dejes de adicionar nutrientes al suelo. A ello, debes sumar el ser constante en retirar las flores muertas a medida que se van estropeando ya que así la planta conserva sus "energías" para las nuevas flores que van naciendo. 


jueves, 8 de noviembre de 2012

CALÉNDULA



Las flores de la Caléndula crean grandes y vivas manchas de color en el jardín ya que se utilizan básicamente en la formación de panterres.

La Caléndula officinalis pertenece a la familia de las Compuestas y se le conoce popularmente como Copetuda, Marigold, Maravilla, entre otros nombres.

Curiosamente, el surtido de colores varietales es muy escaso comparado con las demás plantas de temporada de otoño e invierno. Este se limita básicamente al amarillo y naranja en sus diversas tonalidades.

De hecho, cuenta una leyenda que el nombre popular "Marigold" data de la Edad Media y se asocia a la Virgen María con las doradas flores de la Caléndula. La palabra "Gold" como significado de oro en inglés y "Mary" de María... de ahí su denominación Mary Gold que derivó finalmente en "Marigold". 



Las flores de la Caléndula officinalis crecen en los extremos de sus tallos. Son como decimos básicamente de colores amarillos o anaranjados en diferentes tonalidades según la variedad. También según esta, su diámetro oscila entre los tres y seis centímetros.

Son plantas bastante compactas, por lo que optaremos por densidades de plantación bastante densas. Las plantaremos a comienzos de la época fría del año y a las pocas semanas entrarán en floración, estando activa ornamentalmente hablando hasta principios de primavera.

Sus flores pueden llegar a producir grandes cantidades de semillas, si bien no nos servirá para su multiplicación para la próxima campaña. Bueno, en realidad si germinarán y evidentemente tendremos Caléndulas para plantar en nuestro jardín, pero la calidad de estas no será igual.

El motivo es que prácticamente la tonalidad de variedades comerciales son híbridos. Esto implica que siempre tendríamos que recurrir a los mismos parentales y protocolos de fecundación para obtener esa misma variedad.
 

lunes, 5 de noviembre de 2012

GAGA GERMANOTTA

Lady Gaga se convierte en planta

Tres científicos americanos han descubierto una nueva especie de helecho, y no se les ha ocurrido otra idea que bautizarla con el nombre de "Gaga germanotta", en honor a la estrella del pop, puesto que además de poner su nombre artístico, su apellido real es Germanotta.
 
Este helecho "Gaga germanotta" fue descubierto en las cercanías del macizo de la Muerte, en el centro de Costa Rica y el anuncio del descubrimiento fue divulgado por la revista "Botánica Sistemática".

Los científicos han comentado que pidieron permiso al representante de Lady Gaga para emplear su nombre para el helecho como en otras 18 nuevas especies encontradas en países americanos. 
 
 

jueves, 1 de noviembre de 2012

CICLAMEN

Planta del Mes de Noviembre

CICLAMEN, un humidificador natural para el hogar.


En otoño e invierno en el interior de las casas la humedad se reduce considerablemente. Esto significa que el aire es seco, lo cual provoca irritación pulmonar, dolor de cabeza y sensibilidad en los ojos y en la piel. La solución: el Ciclamen. La Planta del Mes de noviembre es un humidificador natural.


La planta es muy utilizada para este fin. Si la humedad es muy baja, la planta comenzará a sudar y a liberar su humedad a través del estoma en sus hojas. Y eso es bueno para usted, ya que la humedad en su casa aumentará de esa manera, ayudando a aliviar la sequedad de los ojos y la piel, y la irritación de las mucosas y los pulmones.

Bienestar

Además, el Ciclamen es una planta de gran colorido y muy decorativa, que quedará perfecta en cualquiera de las estancias que sea colocada. Sus flores rojas jaspeadas, rosadas o blancas forman un sorprendente contraste con sus elegantes hojas. Las flores surgen del corazón de la planta en un clúster, y surgen más profusamente durante el invierno. Y será la delicia de su casa y de su estado de ánimo, un factor de bienvenida durante los días más oscuros y fríos del año. En resumen, el Ciclamen es una planta que se ocupa de su bienestar físico y mental.

Para disfrutar de un cómodo invierno

El Ciclamen tiene su origen en Asia Menor (una península en el extremo sudoeste de Asia), pero también crece en los bosques y regiones montañosas del Mediterráneo. La planta crece en suelos secos y a la sombra del sol. Por eso, en su sala de estar, esta planta también preferirá estar fuera de la luz solar directa, aunque un poco de luz tenue será apreciada sin duda. Si se asegura de que la tierra se mantiene húmeda, por ejemplo, asegurándose de que siempre haya un poco de agua en el platillo, el Ciclamen estará muy agradecido. Por lo demás, controlando que la temperatura no sea demasiado alta, y le ofrezcan una maceta con tierra fresca en la primavera, el Ciclamen le ayudará a pasar el invierno con elevada comodidad, tanto espiritual como física.


Para completar la publicación les dejamos el enlace a una antigua entrada sobre el Ciclamen:

El ciclamen, flor de invierno